聖索菲亞教堂(Ayasofya)。索菲亞是智慧的意思,而不是有一個聖人叫索菲亞,英文名Sophia有解作智慧的意思。伊斯蘭教亦有一蘇菲派,也是解作智慧。

公元五三二年,拜占庭皇帝下令建築了這座當時號稱最大的教堂顯示當時的國力,東方正教的大教堂。直至在一四五三年君士坦丁堡被鄂圖曼土耳其人佔領 (著名的征服者Fatıh 穆罕默德二世),這座東正教教堂被改建成清真寺,包括外圍四邊的叫拜樓,領洗池。事實上,因為穆罕默德二世對於不同宗教信仰的寬容,這一座東正教教堂才得以保存。

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看看古時候被我們中原視為西戎的野蠻人,在數百年前已有如此胸襟,單是這一點已遠勝今天的強國。放眼世界,不尊重其他文化的人,也難以得到其他人的尊重。

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進入聖索菲亞教堂,宏偉堂皇的拜占庭式建築,金碧輝煌的馬賽克壁畫,加上一塊塊阿拉伯文字的書法,深深的吸引著我,我這時才開始明白這什麼這座教堂在當時是一座劃時代的建築,實在難以想像以一千多年前的人力技術,如何可以建造這座宏偉的教堂,想像到下令建造的拜占庭皇帝查士丁尼一世看到這座雕欄玉砌的教堂,不禁聲叫道:「所羅門!我已經超越了你!」一種毛骨悚然的感覺油然而生。這種懾人的氣勢,在其他地方卻是難以感受的。再看著聖壇上方的聖母耶穌壁畫和旁邊伊斯蘭教的書法互相襯托,深深感受到兩種宗教上的融和,想不到百年前伊斯蘭教與西方基督宗教的戰爭,在這裡卻可以以這種方式共存。

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貓貓在博物館中找到自己的位置
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